Apuesta maestra. El poder en una mesa de póker

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Por Mauricio Hernández

“El póker no es un juego de azar. Es un juego de estrategia”. Ésta no es sólo una línea del libreto de Molly’s Game Apuesta Maestra en español—, sino también una frase común de los jugadores de póker más experimentados. Estas partidas son el equivalente con naipes a un enfrentamiento grupal de ruleta rusa, pues suerte, emociones y estrategia se ven involucradas; además, por las millonarias cifras que se disputan, puede convertirse en el sostén económico de los jugadores y de los organizadores de las sesiones. Y en este mundo, dinero significa poder…

En su ópera prima basada en sucesos reales y en el libro Molly’s Game: From Hollywood’s Elite to Wall Street’s Billionaire Boys Club, My High-Stakes Adventure in the World of Underground Poker, Aaron Sorkin conjunta estos dos elementos en la biografía de Molly (Jessica Chastain), una chica prodigio que vive con las altas exigencia de su familia sobre ella y quien, tras un accidente de las más altas improbabilidades en una prueba para clasificarse a los JJ.OO. de invierno en esquí, decide recomenzar en Los Ángeles, donde conoce a un agente inmobiliario poco exitoso que organiza partidas de póker clandestinas para mantener su negocio. Molly, atraída por las enormes cantidades de billetes y por un deseo enorme de superación e independencia, incursiona en el vertiginoso mundo de las apuestas ilegales.

En este rollo lleno de opulencia, la narrativa intercala fragmentos de las vivencias de los años maravillosos de Molly (quien en varias ocasiones hace expreso que está recordando) y la actualidad —en la trama— donde atraviesa un juicio por involucramientos con la mafia y fundar eventos ilícitos de juego. Como pieza fundamental está la narración en voz off de la chica, la cual agrega varios detalles esenciales para la mejor comprensión del relato, da sentido de perspectiva desde la figura de la estelarista y añade un toque gracioso a la atmósfera de la cinta. Con esto, se hace una interesante exploración de la fascinación que tiene el personaje con el poder y la autorrealización.

Abundan los close-ups para efectos dramáticos, así como ligeros movimientos laterales (travellings) que demuestran la inmersión paulatina de Molly en el mundo del crimen-no crimen (ya que la vean, lo entenderán). En adición, el virtuoso montaje le aporta mucho al argumento, pues permite abordar diferentes situaciones sin perder atención de todos los sucesos que cuenta “La reina del póker”. Sin quejas en cuanto a realización.

Las actuaciones se mantienen a la altura del relato y la manufactura. Jessica Chastain hace un excelente trabajo interpretando a esta elegante reina malévola, pero honrada, que goza de una astucia e intelecto sorprendentes y con gran capacidad de persuasión. El coprotagonista Idris Elba no se queda atrás con su encarnación del abogado defensor, incorruptible, sarcástico y asertivo.

Parece que estoy describiendo una cinta grandiosa… y sí, es una película bastante eficiente. Lo más importante, la historia, es su mayor acierto con un ritmo entretenido y acelerado, pero que no se enreda al momento de contar. Si no hay filmes perfectos, entonces ¿qué falló? Aparte de algunos momentos impregnados de miel por lo cursis, sonará a cliché tremendo, pero… el final es espantoso. Por supuesto que no voy a adelantar nada, pero es algo que me dejó un poco molesto. Después de mostrar claroscuros encantadores en la figura central, potencia narrativa y una realización por demás eficaz, tenían que arruinarlo con un desenlace moralingo y súper condescendiente. ¿Dónde quedó todo lo que mostraron en el desarrollo?

A pesar de que es una sorpresa y un llamativo debut en la dirección del responsable de La red social (2010),  esta versión sin libertinaje y con protagonista femenina de El lobo de Wall Street (2013), Molly’s GameApuesta Maestra, queda con ese aire de “lo que pudo ser”. ¡Si tan sólo no hubieras querido ser tan correcto, Aaron Sorkin!

Molly’s Game, Estados Unidos, 2017. Dirección: Aaron Sorkin. Guion: Aaron Sorkin. Actúan: Jessica Chastain, Idris Elba, Kevin Costner, Michael Cera. Fotografía: Charlotte Bruus Christensen. Música: Daniel Pemberton. Duración: 140 min.

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